有关茶、咖啡、头发、睡眠与记忆

上一篇文章发表后,有读者反应说魏风华老师并没有在医院中照顾亲人。我顿时一惊,仔细回想阅读《抗日战争的细节》第四卷时的场景,发现确实搞混了两本书的作者。当时与《抗日战争的细节》第四卷一同阅读的是黄治军老师的《晚清最后十八年》第四卷。真实的情况是黄治军老师是在医院照顾大兄间隙完成了《晚清最后十八年》前两卷。由于睡眠不足所导致的记忆偏差将两位老师的故事搞混,本文便由此话题展开。

「睡觉睡到自然醒」是罗格的梦想,也是许多现代人的梦想。但遗憾的是,绝大多数现代人都暂时无法实现这个梦想,睡眠不足正逐渐成为追求健康生活的人们的公敌。甚至有网民信誓旦旦地为「睡眠不足」罗列了八大罪状,包括导致抑郁、加速衰老、增加死亡风险、引发严重健康问题、健忘愚钝、肥胖、影响判断力以及容易引发事故等,基本上将现代社会人们能想到的所有与自身身体有关的非健康名词都罗列了一遍。睡眠不足所引起的风险是连贯且持续时间较长的,换句话说依靠周末一次性补觉并不能挽救你的健康,也无法挽救你的智商。

许多人对睡眠不足所导致的记忆力下降深有体会。我的朋友我陆说她的记性就很好,许多多年前的往事她都不会忘记,得益于我陆多年来养成的养生级生物钟,既保证了足够的睡眠时间,又能因为早起而比别人多小半天。不过在我看来,也许是因为我掉发比我陆严重多了吧(笑)……如果记忆是保存在头发里的话,我每天遗失的记忆大概能写成小半本书(大笑)。

睡眠时间的保证与记忆有关,也与专注力有关。注意力不集中,精神涣散,容易引发事故;另一方面,睡眠不足导致食欲不振甚至厌食,也会引发一些不良后果。如果因为睡眠不足而使用茶或咖啡提神,那更是一件糟糕透顶的事情。

人类学家 Eugene Anderson 指出,世界上通行最广泛的名词就是四种含有咖啡因的植物的名称:咖啡、茶、可可,以及可乐。目前全世界每人每天消耗咖啡因 70 毫克,某些国家则达到 400 毫克之巨。除茶以外,咖啡是传播最广的提神饮料。法国文豪伏尔泰就赢得了「最显赫的咖啡瘾君子」之称号。

与咖啡一样,茶也是在价格下跌之后逐渐普及开来的。公元 350 年成书的某本中国古籍就提到了茶是一种药饮;到了公元八世纪末,中国人普遍养成了喝茶的习惯(可以从当时的课税制度中得出这一结论)。差不多同一时期日本僧侣从中国引入茶树种子,大约在公元 815 年日本出现茶叶。1610 年荷兰人将茶叶引入欧洲,直至十八世纪茶税降低后才大规模普及。

另外需要指出的是,上文所提的可乐并不是肥宅快乐水,它是快乐水的主要原料——可乐果——一种咖啡因含量高于咖啡豆,且含有少量温和提神物质可可碱的植物,传统吃法是捣碎后放入口里咀嚼,有提神、兴奋和催情之效。直到 1910 年,现代工艺的快乐水在美国本土全境能买到,二战后肥宅快乐水才开启全球化战略,成为全球肥宅们的挚爱。

至于咖啡饮品(包括咖啡、茶、可可和可乐等)为何会提神,主要是因为咖啡因可阻碍腺苷(Adenosine)与其接收器受体结合(累积睡眠驱力),因而达到提神的效果。腺苷是一种神经传导物质,当它与接收器受体结合时,会逐渐累积睡眠驱力。用 IT 界的语言来解释的话,咖啡提神大致按照如下逻辑展开:

  • 腺苷是一种计数器容器,当与「接收器受体」触发事件时,计数器自增;
  • 随着计数器累积值的增加,界面上的进度条逐渐向右移动(你逐渐感到疲劳);
  • 当计数器到达一个预设的阈值时(如16小时),你就会想睡觉。
  • 充足的睡眠(8小时)可以充分重置这个计数器(归零),使你精力充沛地迎接第二天。

咖啡的作用就是阻止「接收器受体」触发计数器自增的事件,导致到达16小时的阈值需要花费大于16小时的时间,从而达到提神的目的。如果睡眠不足,计数器无法彻底归零,那么你的第二天的质量可想而知——而且咖啡也无法提高你的精神状态。

红牛的提神效能与咖啡完全不同。形象地讲,咖啡属于一种透支行为,而红牛则是伙伴加油机制(伙伴加油是同类型飞机间的空中加油,通常是指战斗机之间的空中加油。通过在战斗机上安装一个带有软管式加油吊舱,再对机翼或机腹的油路重新设计,以及其它方面进行微调,即可实现伙伴加油的功能)。当然,受油机的油箱容量是有限的,所以无法无限接受加油(人的身体对牛磺酸的需求量是有上限的,所以红牛喝多了也没用)。

此外,民间流传的可乐杀精说法也值得推敲。根据云无心博士的观点,杀精的原因并不在于可乐,而在于喝可乐的人的不良生活习性。换句话说,那些睡眠不足的人,你即便不喝肥宅快乐水,你也面临着精子数量和质量下降的风险。

因此,无论从健康、学习的角度,还是从下一代宝宝的质量来讲,避免睡眠不足都是应有之意。睡眠不足所带来的的危害就像是多米诺骨牌一样,会产生一系列出乎意料的连锁反应。也许有一天你因为某种原因错过了与马爸爸吃饭的机会而痛失一笔大单,背后最深处的原因或许就是睡眠不足。

对了,这篇文章与上一篇文章隔了一个多月才发表,原因很简单——这一个月来,我沉迷于聊天不可自拔……是的,你没猜错,前文多次出现的我陆正是我的聊天搭档。她叫陆小陆,一位非常有意思的菇凉,如果你想八卦我们之间的故事,你可以在公众号中回复任何你想问的问题,但笔者并不会回答你的任何问题……

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