阅读分享《暗时间》:嚣夜

__第肆夜__

这是个幸运的时代,物质大丰富与信息大爆炸使我们的精神与身躯得到前所未有的满足;但这又是个不幸的时代,噪音与喧嚣让我们失去过往的种种宁静。这是一个热闹的时代,是一个具有无穷吸引力的时代,是一个考验我们定力的时代。

「热闹」源于信息大爆炸后的丰富的选择,「选择」意味着人们需要以自己的判断和价值观来筛选信息,从海量的信息中筛选出一批信息,对其去重、归纳,光是从海量信息中获得有价值的信息素材就已耗去我们不少时间和精力。在我们思考脑真正处理这些信息素材之前,思考脑自身一开始感到疲累。

所以这个时代我们不仅需要面对信息不对称的挑战,还要面对扑面而来的信息巨浪的考验。这正是我们「幸运」中的巨大不幸——于是我们的救世主出现了,那就是搜索引擎。

搜索引擎在这个信息大爆炸时代为我们在获取有价值的信息素材中具有丰功伟绩,一次次算法的优化与改良使搜索引擎不仅能为我们提供更为精确的信息范围,更能根据不同人的检索习惯(这类习惯往往更能体现出检索者的教育水平、工作经历、专长领域、兴趣爱好等)提供个性结果。这似乎是我们「巨大不幸」中的「大幸运」,大大解放了我们检索、过滤信息的束缚,但也有不少人从中看到了盛世年华中的又一个危机——正因为我们的搜索引擎变得更加智慧,所以我们的某些能力和机会正逐渐被压缩、退化,我依稀感受到这才是我们这个信息大爆炸时代的「最大的不幸」——尽管这种危机来自于善意和无意……

科技是人身体的外延,搜索引擎是人类大脑的延伸。尼古拉斯·卡尔在《浅薄》中通过纵向对比很明确地指出 Google 对于我们学术界的影响:过去检索学术资料需要到图书馆中翻阅大量的论文、期刊,研究者在获得所需的资料前,也许会接触到许多跨领域的材料,这些材料或科技发这些研究者的兴趣,从而让研究者获得更多的机会。但这种可能性因为信息时代的先进工具(意味着更高效、更精准、更垂直)而逐渐被消弭。

面对海量信息却不知如何处理使得我们变得焦躁;缺乏有效检索工具又是我们无法从海量信息中提取有价值的信息素材,造成二次信息不对称。善用搜索工具并不意味着完全依赖于搜索工具——搜索工具或许不会让我们「乱花渐欲迷人眼」,但彻底依赖了检索工具反而使我们无法正视百花齐放的精彩,无法为灵光一闪的创意提供充足素材。

海量信息的危害在于使我们精疲力竭并错失有价值的信息;精准命中的信息又会使我们错过其它相关领域的信息,并减少因此而灵光一闪的概率。尽管人类已经为缓解海量信息做出了巨大努力,但我们依旧需要不断正视和评判我们获取外部信息的状况。如何在两者之间不断寻找平衡点,称为我们思考并践行的任务,由此归纳总结而出观点与方法因人而异,成为每个人学习方法的一部分。

尽管世界很吵,但请让我们走出去看一看。

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